Meitä oli kolme samassa toimistossa. Kaksi koodasi ja kolmas puhui jatkuvasti kännykkään. Kaksi meistä ehdotti pian, että kolmas voisi jatkaa puhumista jossakin lähellä Pohjoisnapaa. Kolmannella oli heti vastaehdotus: ”Tehkää minulle puhelinkoppi.”

Selvä.

Sinä päivänä lopetimme koodaamisen. Meistä tuli akustiikan asiantuntijoita.

Koppi oli ruma ja melko huonosti äänieristetty, mutta me löysimme kutsumuksemme. Huomasimme, että monilla työpaikoilla kärsittiin samasta ongelmasta, eikä ratkaisua ollut saatavilla. Sinä päivänä lopetimme koodaamisen. Meistä tuli akustiikan asiantuntijoita. Hiljainen puhelinkoppi, hiljainen ilmastointi, hiljainen ympäristö. Keitimme jopa kahvit hertseillä ja desibeleillä. Se kannatti.

Puhelinkoppi osoittautui erittäin toimivaksi. Esimerkiksi Microsoft, SAP ja Deloitte ihastuivat puhelinkoppeihimme, ja me myimme niitä tuhansittain. Myimme hiljaisuutta, mutta olimme väärässä.  Luulimme ratkaisseemme meluongelman, mutta asiakkaamme näkivät kokonaiskuvan.

Asiakkaat kehottivat meitä ajattelemaan kahta yritystä, jotka kilpailevat samoista hakijoista. Yksi yritys tarjoaa parempaa palkkaa, mutta toinen lupaa, että sen työntekijät ovat onnellisia töissä. Kumpi niistä onnistuu?

Onnellisuus voittaa aina. Onnelliset ihmiset tekevät parempaa työtä, ja se tuo menestystä. Menestys on siis onnellisuuden seurausta eikä päinvastoin. Tämä sai meidät havahtumaan. Poistamalla meluongelman poistimme onnellisuuden esteen – siis yhden esteen – mutta täytyi olla olemassa muitakin. 

Melu on vain jäävuoren huippu. Meidän on ratkaistava koko ongelma.

Työ muuttuu paljon ja nopeasti. Se, mikä oli tärkeää teollisuudessa, ei koske tietotyötä. Se, mikä toimi avokonttorissa, ei toimi monitoimitiloissa. Ja se, mitä opimme nyt uusista digitaalisista työskentelytavoista, vanhenee heti, kun alamme työskennellä rinnakkain tekoälyn kanssa. 

Melu on vain jäävuoren huippu. Meidän on ratkaistava koko ongelma. Meidän on poistettava kaikki onnellisuuden esteet, ja siksi esteet on ensin tunnistettava. Se vasta onkin mielenkiintoinen työ. 

Aiomme olla onnellisia siinäkin.